游戲訂閱服務大戰再現,誰能登上最后的鐵王座

2019-06-17 行業研究互聯網思維市場營銷

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隨著關于下一代Xbox和PlayStation更多的細節出現,大家可能會認為在今年的E3展上,新型游戲機將成為重頭戲。但相反,訂閱服務反而成為此次的熱門話題,因為目前看起來每個游戲機制造商和游戲發行商都希望改變游戲的銷售方式。

 

每個主流游戲發行商都正在試圖成為“游戲界的Netflix”——通過每月訂閱服務來向玩家銷售游戲。育碧(Ubisoft)正在推出自己的訂閱服務UPlay Plus,Final Fantasy發行商Square Enix也希望推出這樣的服務。微軟花費數百萬美元收購游戲工作室以試圖在Game Pass上入駐更多的游戲類目;EA為PC玩家提供Origin Access,按月扣費;任天堂去年推出了Nintendo Switch Online,包含了很多經典的NES游戲,也是按月或是按年收費。

 

上面這些甚至還不包括新的基于云的服務,例如微軟的xCloud,該服務能允許Xbox播放器在移動設備上以流式傳輸游戲;可以在任何設備上訪問的云游戲機Google Stadia;索尼已經推出了自己的游戲流媒體服務PlayStation Now。Stadia和PlayStation現在都需要訂閱,xCloud也可能提供訂閱組件。

 

人們越來越希望體驗游戲的方式與體驗其他娛樂方面的方式相同,即可獲得廣泛的選擇。隨著越來越多的人轉向數字游戲,對實體游戲的需求已經觸底,這對像GameStop這樣的超級連鎖店產生了影響。Newzoo創始人Peter Warman等分析師表示,游戲行業也面臨著缺乏“新鮮、創新的游戲項目來取代現有的傳統類目”的挑戰。為人們提供包括新版和舊版游戲在內的訂閱服務解決了這個問題,并為出版商提供了一個持續的收入來源。

 

育碧平臺和產品管理總裁Brenda Panagrossi表示:“轉向訂閱服務是為了滿足玩家的需求,并使其更容易地接觸到我們的游戲類目。

 

電視和電影的流媒體戰爭已經出現在游戲中,而且有很多相似之處。就像Netflix、迪士尼、華納媒體、NBC環球和Hulu之間的戰爭一樣,游戲流媒體服務必須通過令人印象深刻的內容來證明為月費或年費付錢是值得的。

 

微軟游戲負責人Phil Spencer表示,這也部分解釋了微軟游戲團隊花了數年時間收購游戲工作室的原因。 Spencer今年宣布,流行的獨立游戲開發商Double Fine將加入微軟。

 

Spencer表示:“我認為你會發現那些早期能夠規模化并提供最大價值的東西將最終會成為長期的參與者。我不認為會只有一個,也不認為有100個不同的訂閱成功。我如何建立自己的收藏呢?Game Pass就是獲取大量內容的絕佳方式。”

 

相比于更多像育碧和Square Enix這樣的公司開始考慮加入基于訂閱服務的競爭行列,微軟有一個主要優勢:低成本。無論是游戲機上還是PC上的Xbox Game Pass都僅為9.99美元,這比育碧每月14.99美元便宜——事實上,14.99美元的玩家可以購買Xbox Game Pass Ultimate,這個項目結合了PC和游戲機上的游戲,并提供免費訂閱Xbox Live Gold的在線多人游戲服務。而目前EA的Origin Access上可供選擇的是每月4.99美元(或每年29.99美元),但它沒有像Game Pass所提供的那樣擁有那么廣泛的收藏類目。

 

育碧的優勢在于它與即將推出的云流媒體控制臺Google Stadia的合作。育碧將于2020年在Stadia上推出UPlay Plus,為玩家提供超過40款游戲。這是Stadia第一次和第三方發行商之間的合作,但它不會是最后一次。谷歌似乎更多地依賴與第三方發行商的主要合作伙伴關系,而不是開發自己的游戲來吸引訂閱者。Stadia首席執行官Phil Harrison本周初宣布,谷歌將開放托管其他發行商的訂閱服務——這正是Stadia團隊希望在自己價值9.99美元的Pro訂閱上所能利用的方面。

 

根據主要發行商高層管理人員在會議期間提出的意見,顯而易見的是訂閱服務和流媒體已經成為每個人都在爭奪的未來趨勢。Square Enix首席執行官Yosuke Matsuda表示:“每個人都朝著這個方向前進,公司希望積極主動地考慮這些選擇。”

 

“我們確實已經為微軟的Game Pass提供游戲,”Mastuda說。“但最終,我們考慮的方向是擁有自己的渠道。”

 

如果這些評論聽起來很熟悉,那是因為其他主要的娛樂業CEO都表達了類似的觀點。迪士尼首席執行官Bob Iger在2018年9月表示,發展Disney+的流媒體必不可少。這會讓迪士尼在由尋求特定體驗的人們主宰的領域中擁有更多的控制權。Iger認為更多的公司會加入流媒體的潮流以跟上消費者需求的轉變。他是對的,因為自那以后,近10個流媒體服務已經宣布推出或正在準備推出相關服務。

 

Xbox的Spencer對此十分同意。他說,自己并不“認為最終會有100個成功的訂閱“,盡管感覺每個服務商都試圖在推出。這就是為什么現在開始就規劃是很重要的。

 

Spencer在談論收購計劃時表示:“我們認為能有大量游戲進入Game Pass是非常重要的。我們認為讓第一方團隊建立游戲以使該服務繼續增長是我們未來的重要組成部分。

 

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